Le rapport des quantités de lumière que recoivent respectivement le sujet et le fond est déterminant pour l'ambiance de l'image.
Un arrière-plan peu éclairé paraîtra noir si le sujet est au soleil.
Au contraire, le même arrière-plan au soleil sortira plus clair qu'à l'oeil si le sujet principal est à l'ombre.